Gift of Love - A Scholarly Examination of Benedict XVI's Sacramentum Caritatis by Cardinal Marc Ouellet

2007 Summer-Fall - A peer-reviewed article from an Issue of the Academic Journal "Fedelitas" of The Fellowship of Catholic Scholars

Gift of Love

Cardinal Marc Ouellet

Cardinal Marc Ouellet, Primate of Canada, is the Archbishop of Québec and a Knight of Columbus.

(This article is reprinted with permission from Columbia magazine, courtesy Knights of Columbus, New Haven, Connecticut.)

In February, Pope Benedict XVI issued Sacramentum Caritatis (Sacrament of Charity), his apostolic exhortation following up on the World Synod of Bishops that met at the Vatican in October 2005 to discuss the topic, “The Eucharist: Source and Summit of the Life and Mission of the Church.”

Sacramentum Caritatis is part of the great eucharistic movement now under way in the Church. This effort is being nourished by liturgical reform and several initiatives that have taken place since the Great Jubilee Year 2000, including the publication in 2003 of Pope John Paul II’s encyclical Ecclesia de Eucharistia (The Church of the Eucharist); the International Eucharistic Congress in Guadalajara, Mexico, in October 2004; and the Year of the Eucharist, which ended with the bishops’ synod.

Pope Benedict desires to renew the eucharistic faith of the people of God. In Sacramentum Caritatis he writes: “Thesacrament of charity, the holy Eucharist, is the gift that Jesus Christ makes of himself, thus revealing to us God’ s infinite love for every man and woman” (1). Understanding this


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fundamental of the faith and making it a central part of Christian living should be the goal of every believer.Sacramentum Caritatis further explores this in three sections: Part one presents the Eucharist as a mystery to be believed; part two, as a mystery to be celebrated, and part three, as a mystery to be lived.


Pope Benedict turns our attention to the source of love itself: the communion of the Holy Trinity. The Eucharist, he explains, is both a sacrament of the Church and an event in which the Trinity gives itself to us. The Father begets the Son, the Son responds to the Father and the Spirit pours forth from the bond between the two. In that lies the trinitarian gift to the community celebrating its faith. Through the eucharistic celebration, God unites us to him while sending us out to spread this communion throughout the world.

In receiving Jesus Christ in the Eucharist, we receive intimacy with the Father. Holy Communion brings the very gift of God: the Holy Spirit poured out into our hearts. In Christ’s Body and Blood, we receive the gift of participation in the life of the Trinity. Perceptibly, we receive the Eucharist; imperceptibly, we receive participation in the life of the Divine Persons.

In presenting the Eucharist as a mystery to be believed, Pope Benedict has us consider Jesus’ “supreme act of love” (SC10). When Jesus tells the Apostles at the Last Supper to “do this in memory of me,” he is asking each of us to enter intohis love offering as well. In the Eucharist, not only do we


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receive Christ in a static manner, but we are also gathered into the dynamics of his offering. Jesus draws us to him. Hebestows upon us the mission to enter into his “hour,” his passage from the world to the Father that freed all of creation. It is what John describes in his Gospel as the hour when Jesus “loved his own to the end” (Jn 13:1).


In the second part of Sacramentum Caritatis, the pope examines the many proposals presented by synod participants on how the Eucharist should be celebrated in a dignified manner. There is not a “disciplinary” tone to this section. Instead, the pope highlights the unique and awesome mystery that is the Eucharist to remind us of just what is being celebrated at every Mass.

The pope insists quite often on the Eucharist as a personal en-counter with Christ. Indeed, every liturgical celebration, every theological commentary and every teaching on the mysteries of the faith must lead Catholics to a deeper transformation (SC, 64).

The pope concludes this section of Sacramentum Caritatis by explaining the relationship between the Eucharist and adoration. He notes that since the Second Vatican Council eucharistic adoration has not always been properly understood. For some, the eucharistic bread is not given to us for adoration but to be consumed. The pope responds to this objection by stating: “Eucharistic adoration is simply the natural consequence of the eucharistic celebration, which is itself the Church’s supreme act of adoration” (SC, 66).


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Through the Eucharist, we are introduced into the life of Christ, his prayer and his gift of love to the Father. The Eucharist is the summit of adoration since it is the memorial of Jesus’ own act of adoration. When Christ, accompanied by his Apostles at the Last Supper, left us the gift of the Eucharist, he left us a definitive act that includes his sacrifice on the cross and embraces all time.


In part three of Sacramentum Caritatis, Pope Benedict shows how the eucharistic mystery, contemplated and celebrated in the Church, extends into daily life. By allowing the Eucharist to live within us, we have a greater capacity to allow Christ’s love to go on influencing our world. As we celebrate the Eucharist we are given to perceive and live our lives in a new way. We begin to see things as God sees them and to let our entire lives come under the direction of his abundant love.

God’s living presence in us moves us to evangelize through our own words and actions. The Church’s commitment tosocial justice and peace is not a moral imperative. It is God’s love transforming the world. An authentic eucharistic life is expressed in the gift of oneself to the poorest and most destitute.


These brief reflections on Sacramentum Caritatis lead to the next major eucharistic event in the life of the Church: the 49th International Eucharistic Congress to be held in


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Québec City from June 15 to 22, 2008. The theme of the congress is “The Eucharist: Gift of God for the Life of the World.” The congress coincides with the 400th anniversary of the founding of Québec City as the seat of the first Catholic diocese north of Mexico.

This event is mobilizing us already across Canada and throughout North America. The 2008 International Eucharistic Congress is a great opportunity for Canada to proclaim to the whole world the values that have been the envy of other countries and to give new life to our consciousness of the Christian roots of our country and our continent.

We are living through a time of great crisis in a world of tensions, of swift and sudden change, a world that is both dangerous and fascinating. This is a world on the path to globalization — our hope is that this movement be one of humanization and not one of alienation and injustice.

We need to recover the depth, beauty and vastness of the Church’s mission. This is not a time for hesitation or retreat. We need to keep the arena large and the Gospel vision of a culture of love alive. Only in this way can we ever hope to build “A Culture of the Eucharist for a Civilization of Love.”

For more information about the 2008 International Eucharistic Congress visit

Don de l’amour


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Par le Cardinal Marc Ouellet

Primat du Canada, le cardinal Marc Ouellet est archevêque du diocèse de Québec et Chevalier de Colomb.

(Cet article est reimprimé avec la permission de Colombie, courtoisie des Chevaliers de Colomb, New Haven, Connecticut.

En février dernier, le pape Benoît XVI a publié Sacramentum Caritatis (Le Sacrement de la charité), l’exhortation qu’il présentait comme suivi du synode mondial des évêques tenu au Vatican en octobre 2005 pour réfléchir sur le thème: «L’Eucharistie: source et sommet de la vie et de la mission de l’Église».

Sacramentum Caritatis se situe dans le grand mouvement eucharistique qui s’affirme un peu partout dans l’Égliseuniverselle. Ce mouvement se nourrit de bons fruits de la réforme liturgique et de beaucoup de messages qui convergent depuis le Jubilé de l’an 2000, y compris l’Encyclique de Jean-Paul II Ecclesia de Eucharistia, sur l’Eucharistie dans son rapport à l’Église. Mentionnons aussi le Congrès eucharistique international de Guadalajara au Mexique en octobre 2004; et l’année de l’Eucharistie qui s’est conclue avec le Synode des évêques.

Le pape Benoît désire renouveler la foi eucharistique du peuple de Dieu. Ainsi écrit-il dans Sacramentum Caritatis: «Le sacrement de l’amour, la sainte Eucharistie est le don que Jésus Christ fait de lui-même, nous révélant l’amour infini de Dieu pour tout homme» (1). Bien comprendre ce fondement de la foi et en faire le centre de la vie chrétienne


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devrait être l’objectif de tout croyant et de toute croyante. Sacramentum Caritatis examine ce principe en trois partiesdistinctes: la première partie présente l’eucharistie comme un mystère à croire et à contempler; la deuxième, un mystère à célébrer; la troisième, un mystère à vivre dans le mystère de l’existence.


Le pape Benoît tourne d’abord nos regards vers la source de l’amour: la communion trinitaire. L’Eucharistie, explique-t-il, est à la fois un rite de l’Église et un événement par lequel la Trinité se donne à nous. Le Père engendre son Fils, le Filsrépond au Père et l’Esprit Saint procède des deux: voilà le don trinitaire fait à la communauté qui célèbre sa foi. Par la célébration eucharistique, Dieu nous unit à Lui et nous envoie répandre cette communion dans tout l’univers.

En recevant la vie du Fils, on reçoit l’intimité avec le Père. Mais le sacrement que nous recevons porte le don de Dieu lui-même, l’Esprit Saint répandu dans nos cœurs. Par l’Eucharistie, sacrement du corps et du sang du Christ, nous recevons une participation à la vie trinitaire. Visiblement, nous recevons le sacrement. Invisiblement, nous recevons une participation à la vie des personnes divines.

En présentant l’Eucharistie comme un mystère à croire, Benoît XVI nous amène à considérer le mystère pascal de Jésus comme un «acte suprême d’amour» (10). Lorsque, à la dernière Cène, Jésus commande à ses Apôtres «faire cela en mémoire de lui», il nous demande non seulement de représenter sacramentellement l’Eucharistie, mais d’entrer dans son offrande d’amour. Dans l’Eucharistie, nous ne


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recevons pas seulement le Christ de manière statique, nous sommes plutôt entraînés dans la dynamique de son offrande. Jésus nous attire à Lui. Il nous confie la mission d’entrer dans son «heure», c’est-à-dire dans l’heure de son passage de ce monde au Père, l’heure de la libération du mal pour toute la création, l’heure où il «aima les siens jusqu’à l’extrême» (Jn 13, 1).


Dans la deuxième partie de son exhortation apostolique, Benoît XVI, reprend de nombreuses propositions du synode des évêques sur la manière de célébrer dignement l’Eucharistie. Mais il ne faut pas s’attendre à y trouver un exposé disciplinaire sur l’Eucharistie. L’apport magistral de ce texte du pape est peut-être justement de situer la vérité de notre participation à l’Eucharistie dans la contemplation du mystère célébré.

Il insiste à plusieurs reprises sur l’Eucharistie comme une rencontre personnelle avec le Christ présent dans le sacrement. Tout aménagement liturgique, tout commentaire liturgique, toute catéchèse mystagogique doit conduire les fidèles à être progressivement transformés par la célébration des saints Mystères (cf. 64).

Le Pape termine cette deuxième partie en présentant le rapport entre l’Eucharistie et l’adoration. Il note en passant que depuis Vatican II, l’adoration n’a pas toujours été bien comprise. Pour certains, le pain eucharistique ne nous était pas donné pour être adoré, mais pour être mangé. Il répond à cette objection en situant «l’adoration eucharistique


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comme le développement explicite de la célébration eucharistique qui est en elle-même le plus grand acte d’adoration de l’Église» (66).

Par l’Eucharistie, nous entrons dans la vie du Christ, dans sa prière, dans son don d’amour au Père. L’Eucharistie est le sommet de l’adoration parce qu’elle est le mémorial de l’acte d’adoration de Jésus. Quand le Christ, entouré de sesapôtres au soir du Jeudi saint, nous a fait don de l’Eucharistie, il nous a laissé un acte définitif qui inclut son sacrifice de la croix et qui embrasse tous les temps.


Dans la troisième et dernière partie de son exhortation apostolique, le Pape veut montrer comment le mystère eucharistique, contemplé puis célébré en Église, se déploie dans la vie de tous les jours. Bref, l’Amour trinitaire expriméen plénitude dans le mystère pascal du Christ, nous rejoint par le mystère de l’Eucharistie célébré en Église. Le don del’Amour trinitaire s’actualise pour nous dans le Mémorial du Seigneur. Mais tout ne s’arrête pas avec la célébration. C’est le même Amour trinitaire qui prolonge son action dans notre existence, même en dehors de la célébration.

En laissant l’Eucharistie vivre en nous, nous permettons à l’Amour de continuer à agir dans notre monde. L’Eucharistie confère une nouvelle manière de voir et de vivre l’existence. Elle nous amène à voir les choses à la manière de Dieu et à mettre notre vie tout entière sous la mouvance de l’Amour gratuit de Dieu.


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C’est ainsi que l’Évangélisation devient l’actualisation, à travers nos paroles et notre témoignage de la présence vivante de Dieu. L’engagement pour la justice et la paix n’est pas un précepte moral, mais une «actualisation eucharistique» de l’Amour de Dieu qui transforme le monde. Une existence authentiquement eucharistique s’exprime dans le don d’elle-même aux plus petits et aux plus démunis.


Ces trop brèves réflexions ayant comme Objectif de présenter l’exhortation apostolique d’après synode de Benoît XVI, m’amène au prochain Congrès eucharistique dans la vie de l’Église: le 49e congrès eucharistique international qui aura lieu à Québec du 15 au 22 juin 2008, dont le thème est: «L’Eucharistie: don de Dieu pour la vie du monde». L’événement coïncide avec le 400e anniversaire de la fondation de la ville de Québec en tant que première assise de l’Église catholique au nord du Mexique.

C’est un événement qui nous mobilise tant au Canada que dans toute l’Amérique du Nord. Le Congrès eucharistique de 2008 offre au Canada une occasion unique de proclamer au monde entier les valeurs qui ont fait l’envie d’autres pays et de renouveler notre conscientisation aux racines chrétiennes de notre pays et de notre continent.

Nous vivons des moments de grandes crises, dans un monde de tension et de changements soudains, dans un monde engagé sur le voie de la mondialisation — nous espérons vivre un mouvement d’humanisation et non d’aliénation et d’injustice.


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Nous avons à redécouvrir la profondeur, la beauté et la grandeur de la mission de l’Église. L’heure n’est pas à l’hésitation ou à la retraite. Nous devons garder ouverte et large la voie du monde, et vivante la vision évangélique de la culture de l’amour. C’est seulement ainsi que nous espérons bâtir une culture eucharistique engagée dans une civilisation de l’Amour.

On obtient des renseignements sur le Congrès eucharistique international de 2008 en visitant le site

Image Source: Google Images Screen Shot - Gift of Love